Die richtige Auswahl einer Plattform für Ihr SaaS-Produkt

Intro 

Wie im ersten Artikel unserer SaaS-Serie versprochen, werden wir Sie durch den Prozess der Umsetzung Ihrer Vision in ein SaaS-Produkt führen. In diesem Artikel stellen wir Ihnen die Meilensteine der SaaS-Produktentwicklung vor und erklären, warum jeder einzelne von ihnen wichtig ist. Betrachten Sie diesen Artikel eher als eine Blaupause für die SaaS-Geschäftsentwicklung als einen vollständigen Leitfaden. Es dient als solide Grundlage, auf die man immer zurückgreifen kann, um zu sehen, ob man in die richtige Richtung geht. Worüber werden wir also genau reden? Wir werden die folgenden Themen diskutieren:

  • Wie Sie Ihre Idee validieren können
  • Wie man Marktforschung betreibt
  • Wer sind die Schlüsselpersonen eines erfolgreichen Teams?
  • Warum ist Marketing wichtig?
  • Wie Sie Ihre Anwendung bewerten können
  • Einige Ratschläge zur Planung Ihres Produkts
  • Die Herausforderungen, denen Sie bei der Implementierung Ihres MVP gegenüberstehen
  • Wie man das Wachstum steuert

Wichtige Dinge, die Sie beachten sollten

Bevor man ins Detail geht, muss man die wichtigsten Konzepte kennen, die man während des gesamten Business Development Prozesses beachten muss. Lassen Sie uns also die fünf Leitsätze der SaaS-Entwicklung betrachten:

  1. Beginnen Sie mit einem MVP
    Denken Sie immer daran, dass Ihr erstes Ziel die Schaffung eines Minimum Viable Product ist. Sie wollen keine komplette Plattform aus der Luft bauen. Halten Sie die Dinge klein und lassen Sie das Produkt mit der Zeit weiterentwickeln.
  2. Hören Sie auf Ihre potenziellen Nutzer
    Feedback ist eine der wertvollsten Ressourcen während des Produktentwicklungsprozesses. Jede Information kann genutzt werden, um Ihr Produkt zu gestalten und zu verbessern.
  3. Agil bleiben
    Befolgen Sie eine agile Methodik sowohl in der Geschäfts- als auch in der Softwareentwicklung. Durch die Einhaltung agiler Richtlinien schaffen Sie ein flexibles Produkt, das auf die Veränderungen von Markt und Technik reagieren kann.
  4. Planen Sie kleine Meilensteine und schließen Sie diese vollständig ab.
    Die Dinge klein und klar zu halten, ist der Weg zur ständigen Weiterentwicklung. Versuchen Sie, sich auf kleine, klar definierte Ziele zu konzentrieren, die Teil des großen Plans sind, anstatt zu versuchen, alles auf einmal zu tun.
  5. Motivation aufrecht erhalten 
    Es wird unweigerlich harte Zeiten geben. Die große Begeisterung, die Sie am Anfang hatten, könnte ausbrennen. Versuchen Sie, sich und Ihr Team zu motivieren, indem Sie einen transparenten Produktentwicklungsprozess schaffen, damit jeder den aktuellen Fortschritt sieht und es sich nicht wie ein endloser Kampf anfühlt.

Eine Idee entwickeln

Die Entwicklung einer innovativen Idee ist der erste Schritt zum Aufbau eines SaaS-Unternehmens. Wenn Sie diese Artikel lesen, nehme ich an, dass Sie bereits eine im Hinterkopf haben. Es gibt keine von Natur aus schlechten Ideen, alles ist einen Gedanken wert.

Es gibt im allgemeinen zwei Arten von Startup-Ideen:

  • Das erste ist, wenn es ein bestimmtes Problem gibt, das bereits eine Lösung hat, aber Sie denken, Sie könnten etwas Besseres, Effizienteres tun.
  • Die zweite ist, wenn man sich etwas ganz Neues einfallen lässt. Es kann entweder eine Lösung für ein seit langem bestehendes Problem sein, oder die Entdeckung eines neuen Problems, das niemand je erkannt hat, und auch eine mögliche Lösung dafür. Neue Technologien bieten viel Potenzial zur Lösung von Problemen, bei denen alte Methoden nicht helfen konnten, wie z.B. die Anwendung von Deep Learning, um Menschen dabei zu helfen, bessere Entscheidungen zur Geschäftsstrategie zu treffen.

Validierung Ihrer Idee und Durchführung von Marktforschung

Wenn Sie jedes Mal, wenn Sie einen verrückten Plan im Kopf haben, direkt in die Gründung eines Unternehmens einsteigen, würde das Ihrer Brieftasche sehr schaden. Nehmen Sie sich etwas Zeit nach Ihrem Eureka-Moment, um Ihre Idee zu bewerten. Lassen Sie die emotionale Bindung nicht zu früh entstehen, Sie wollen Ihre Zeit und Ihr Geld nicht in etwas investieren, das eindeutig nicht funktioniert.

Bitten Sie einige Freunde, die Erfahrung in diesem speziellen Bereich haben, um ein erstes Feedback zu erhalten. Sie könnten kontroverse Antworten erhalten, und es ist möglich, dass Ihre Idee großartig ist, aber Ihre konkrete Lösung im Hinterkopf ist technisch nicht machbar. Es lohnt sich, über den Tellerrand zu schauen.

Machen Sie ein kleines Brainstorming. Es kann Sie in eine ganz andere Richtung führen und Ihnen eine neue Art von Lösung zeigen, an die Sie nie gedacht hätten.Wenn Sie immer noch denken, dass Ihre Idee stabil und es wert ist, verfolgt zu werden, ist es an der Zeit, die Augen zu öffnen und zu sehen, was der Rest der Welt darüber denkt. Die Analyse Ihres Zielmarktes gibt Ihnen einen Einblick in die Eigenschaften Ihrer zukünftigen Kunden und deren Bedürfnisse.

Wenn Ihre Idee vom Typ 1 ist (bestehendes Problem, unvollständige Lösungen), lohnt es sich, diejenigen zu überprüfen, die bereits versucht haben, dieses spezielle Problem zu lösen. Hatten sie Erfolg? Wenn nicht, was hat sie zum Scheitern gebracht? Versuchen Sie, aus ihren Fehlern zu lernen. Sie sollten auch deren Kunden analysieren. Sind sie zufrieden? Was sind ihre wichtigsten Probleme? Könnten Sie die Probleme lösen, die Ihr Konkurrent nicht lösen konnte? Wenn ja, ist dieses Problem bedeutsam genug, um jemanden dazu zu bringen, sich für dich zu entscheiden?

Wenn Ihre Idee ein vom Typ 2 ist (neu entdecktes Problem, neue Lösung), ist es schwieriger, die Notwendigkeit Ihrer Lösung zu rechtfertigen, da es niemanden gibt, von dem man lernen kann (es sei denn, jemand ist bereits gescheitert). In diesem Fall müssen Sie sich auf das Problem selbst konzentrieren: Versuchen Sie, diejenigen zu finden, die am meisten an einer Lösung interessiert sind. Ist das Problem so groß, dass sie in eine Lösung investieren können?

Eine Möglichkeit, diese Fragen zu beantworten, ist die Durchführung von Marktforschungen. Es kann Ihnen auch helfen, andere Merkmale Ihrer Zielgruppe wie Alter, Bildung, physische Lage zu identifizieren, die alle zu einem späteren Zeitpunkt nützlich sein können. Sie können auch mit mit dem Aufbau einer E-Mail-Marketingliste beginnen, indem Sie eine Art Entlohnung anbieten (Newsletter, E-Book, Blog-Inhalte oder früher Zugriff als Beta-Nutzer), wenn diese bereit sind, Ihnen ihre E-Mail-Adresse mitzuteilen und im Gegenzug eine Umfrage auszufüllen.

Stellen Sie das A-Team zusammen

Wenn Ihre Freunde Sie und Ihre Idee nicht aufgegeben haben, ist es an der Zeit, Ihr Traumteam aufzubauen. Laut AKQAs CTO Rei Inamoto: „Um ein effizientes Team zu leiten, braucht man nur drei Leute: einen Hipster, einen Hacker und einen Hustler.“

  • Der Hipster: Derjenige, der sich in seiner persönlichen Verantwortung fühlt, das Produkt marktfähig zu machen. Normalerweise ein kreativer Designer, der von coolen Dingen besessen ist und Sie Comic Sans nicht auf Ihrer Landing Pages verwenden lässt.
  • The Hacker: Der Tech-Profi, der dich immer ablehnt, wenn Sie ihm Ihre nächste weltbewegende Idee vorgeben, indem er die Randfrage stellt: “ Wie?“. Unglaublich realistisch, und sitzt ruhig in seinem Stuhl und löst das Problem, wenn man das Gefühl hat, dass das Haus brennt.
  • Der Hustler: Die Person, mit der Sie nicht gerne diskutieren, jemand, der Sie jederzeit davon überzeugen kann, einen Zahnstocher für hundert Dollar zu kaufen. Er wird wahrscheinlich seltsame Entzugserscheinungen hervorrufen, wenn er diese tägliche Dosis von Meetings nicht bekommt.

In der Zusammenarbeit ist dieses Trio ziemlich unschlagbar. Wenn Sie anfangen, Ihr Geschäft mit Freunden aufzubauen, ist es möglich, dass Sie bereits ein oder zwei dieser Charaktere haben (vielleicht einer davon sind Sie selbst), aber Sie brauchen alle drei, um das Kernteam auszugleichen. Ein Team aus diesen drei Personen zu haben, kann schon in den frühen Phasen der Geschäftsentwicklung ein großer Vorteil sein, wenn ihr Charakter mit Fachwissen ausgestattet ist. Die Kreativität der Hipster wird eine wichtige Rolle bei der Entwicklung Ihrer Marke spielen, der Hacker sorgt dafür, dass Sie auf dem Boden bleiben, und der Hustler wird jedem möglichen Kunden zeigen, dass er Ihr Produkt noch bevor es fertig ist möchte.

Vermarktung Ihres Produkts

Es ist notwendig, die Welt über die Existenz Ihrer Lösung zu informieren, um Kunden zu gewinnen. Die Erzeugung von Begeisterung für Ihr Produkt kann in der Anfangsphase parallel zur Marktforschung erfolgen. Menschen, die bereit waren, Ihnen bei der Produktvalidierung Antworten zu geben, sind wahrscheinlich an einer Lösung interessiert.

Dropbox konnte rund 70.000 E-Mails sammeln, bevor sie ihr Produkt über eine Landing Page, ein Einführungsvideo und Social Media Werbung auf den Markt brachten. Diese Strategie war eine Schlüsselkomponente für ihren Erfolg.

Wenn Sie ein MVP aufbauen, müssen Marketing und Entwicklung im Gleichgewicht sein. Wie bereits erwähnt, ist Ihr erstes Ziel das Erreichen des MVP-Zustandes, von dem aus Sie sich orientieren können. Jedoch endet ein marktfähiges Produkt, von dem niemand etwas weiß, mit einem Misserfolg. Andererseits können zu hohe Ausgaben für Anzeigen, Landing Pages und ausgefallene Einführungsvideos Ihre Taschen leeren, bevor Sie den MPV-Zustand erreichen. Sie werden definitiv einen Marketingspezialisten brauchen, um die goldene Mitte zu finden.

Erstellen eines Preisplans

Es ist unerlässlich, einen Weg zu finden, Ihr Produkt zu monetarisieren, um eine faire Vergütung für Ihre Investition zu erhalten. Darüber hinaus ist später eine bestimmte Menge an Einnahmen erforderlich, um Ihr Produkt in ständiger Verbesserung zu halten. Um einige erste Optionen im Hinterkopf zu haben, lassen sich hier einige weit verbreitete Preismodelle vorstellen:

  • Pauschale Preisgestaltung: Die einfachste. Sie bieten ein einzelnes Produkt mit einem einzigen Funktionsumfang zu einem Festpreis an.
  • Nutzungsabhängige Preisfindung: Es funktioniert genauso wie Ihre Stromrechnung. Je mehr Energie Sie verbrauchen, desto mehr bezahlen Sie.
  • Preisstaffelung: Eines der gängigsten Preismodelle im SaaS-Geschäft. Sie bieten mehrere Pakete mit einer unterschiedlichen Kombination von Funktionen zu einem höheren Preis auf jeder Stufe an.
  • Preise pro Benutzer: Anstatt für die Nutzung oder zusätzliche Funktionen zu berechnen, berechnen Sie nach der Anzahl der Benutzerkonten.
  • Freemium: Bieten Sie ein kostenloses Produkt an und erheben Sie Gebühren für zusätzliche Funktionen, mehrere Benutzer oder eine höhere Nutzung.


Um das für Sie am besten geeignete Preismodell zu finden, müssen Sie verschiedene Aspekte berücksichtigen. Der aktuelle Stand Ihres Produkts bestimmt die Menge der Preismodelle, die Sie verwenden können: In der MVP-Phase haben Sie wahrscheinlich eine begrenzte Anzahl von Funktionen, so dass gestaffelte (oder andere funktionsbezogene) Preise möglicherweise nicht in Frage kommen.

Sie sollten auch Ihr Geschäftsmodell genauer betrachten. Wenn Sie eher in Richtung B2B gehen, könnte die Preisgestaltung pro Benutzer eine beträchtliche Option sein, aber im Falle von B2C ist es normalerweise unsinnig. Das ultimative Preismodell zu finden, ist eine schwierige Aufgabe, weshalb zu empfehlen ist, weitere Nachforschungen zu diesem Thema anzustellen.

Planung des Produkts

In diesem Teil fangen die Dinge normalerweise an, schief zu laufen. Die Planung der Softwareentwicklung ist eine viel kompliziertere Aufgabe, als es klingt. Unser nächster Artikel widmet sich diesem einzelnen Meilenstein, und es wird dringend empfohlen, ihn zu lesen, um sich ein vollständiges Bild vom Softwareplanungsprozess zu machen. Also lassen Sie uns den Fluss nicht unterbrechen, indem wir hier auf die kleinsten Details eingehen, sondern lassen Sie mich Ihnen einen kurzen Einblick geben. Warum ist die Planung so wichtig?

  • Eine gute Planung kann die Entwicklungskosten erheblich senken, was der höchste Aufwand bei der Erstellung eines MVP ist. Wenn es Ihnen gelingt, etwas Geld zu sparen, kann es für andere nützliche Zwecke wie z.B. weiteres Marketing verwendet werden.
  • Das MVP sollte das solide Fundament für Ihr zukünftiges Produkt sein. Man ändert nicht das Fundament eines Hauses, nachdem es gebaut wurde. Es muss gründlich geplant werden.
  • Der höchste Wert von Software ist Flexibilität. Auf einem soliden Fundament aufzubauen und gleichzeitig die Fähigkeit zur Verbesserung, Erweiterung und Veränderung zu bieten, ist der Schlüssel zu guter Software. Die Entwicklung von Software mit diesen Fähigkeiten erfordert eine bewusste Planung.
  • Finden Sie die größten Risikofaktoren Ihres Produkts heraus und versuchen Sie, diese in die Planungsstrategie zu integrieren.
  • Die Kosten für die Fehlerbehebung bei der Planung steigen in der Entwicklungsphase stark an. Ironischerweise werden die meisten Fehler während des Planungsprozesses gemacht und bleiben lange unbemerkt.
  • Von einem SaaS-Produkt wird erwartet, dass es sich skalieren lässt, um seine Kundenbasis zu bedienen. Diese Fähigkeit erfordert die richtige Planung der Architektur.

Aus diesen Gründen ist die Planung sehr wichtig. Aber wie kann man es richtig machen? 

  • Lesen Sie unseren nächsten Artikel für weitere Details zur Planung.
  • Binden Sie den Hacker ein. Der Planungsprozess muss von einem Software-Architekten geleitet werden. Und mit Architekt meine ich nicht den Kollegen, der die letzte WordPress-Seite erstellt hat. Wenn Sie niemanden zur Hand haben, sollten Sie einen Berater beauftragen.
  • Konzentrieren Sie sich nur auf übergeordnete Anforderungen und Funktionen. So wird verhindert, dass man sich in den Details verliert und dabei wichtige Fallstricke übersieht.
  • Verwenden Sie die richtigen Werkzeuge, um den Planungsprozess zu steuern und zu dokumentieren. Alles, was Sie planen, muss verfolgbar sein.
  • Planen Sie den MVP, konzentrieren Sie sich auf die Kernfunktionalität, das Ergebnis sollte Ihre Roadmap zum MVP sein.
  • Abhängig von der Finanzierung und der Komplexität Ihres Produkts sollte die erste MVP-Phase nicht länger als 4 Monate dauern.

Erstellung des MVPs

Nachdem die übergeordnete Planung abgeschlossen ist, ist es an der Zeit, mit der Erstellung des eigentlichen Produkts zu beginnen. Wie die Planung ist auch der Umsetzungsprozess zu kompliziert, um in einem einzigen Abschnitt beschrieben zu werden. Deshalb widmen wir diesem Thema einen ganzen Artikel. Wir empfehlen Ihnen dringend, auch diesen zu lesen, wenn Sie lernen wollen, wie Sie den Softwareentwicklungsprozess effektiv koordinieren können. Der Zweck dieses Abschnitts ist es, Ihnen einen kleinen Einblick zu geben, nur um zu erfahren, was Sie erwartet. Was sollten Sie über den Softwareentwicklungsprozess wissen?

  • Die Entwicklung von Software ist ein zeitaufwändiger Prozess, der eine korrekte Planung der Implementierungsdetails erfordert. Versuchen Sie nicht, es zu überstürzen.
  • Sie werden viele Fragen gestellt bekommen. Ihre Hauptaufgabe während der Entwicklung ist die Erarbeitung von Umsetzungsdetails mit Hilfe des Designers und des Chefentwicklers. Planen Sie einige Funktionen im Voraus und stellen Sie sicher, dass Ihrem Team nie die Aufgaben ausgehen.
  • Das Design der Anwendung geht Hand in Hand mit der Entwicklung. Nehmen Sie sich die Zeit, um ein ansprechendes Look & Feel zu kreieren. Bitten Sie Ihre Freunde, Ihre Anwendung in einem frühen Stadium zu testen, erstellen Sie Mockups und Clickdummies, um den UX-Flow zu verfeinern. Fangen Sie erst an, Code zu schreiben, wenn Sie mit dem Prototyp zufrieden sind.
  • Die Erstellung eines perfekten ersten Prototyps kann die Erstellung mehrerer Varianten erfordern. Probieren Sie verschiedene Dinge aus, bewerten Sie sie, verwerfen Sie sie oder integrieren Sie sie in das endgültige Design. A/B-Tests sind eine gute Möglichkeit, dies auf messbare Weise zu erreichen.
  • Die Kosten für eine ordnungsgemäße IT-Infrastruktur und Entwicklungstools können höher sein, als Sie erwarten. Dies ist notwendig, um ein Produkt zu schaffen, welches langfristig unterstützt werden kann. Deshalb sollten Sie sich Ihren Technologievorsprung vor Augen führen und die notwendigen Mittel investieren.
  • Bleiben Sie agil und konzentrieren Sie sich auf das Feedback. Versuchen Sie, Beta-Benutzer vor dem Start einzubeziehen, ihr Feedback ist eine sehr wertvolle Informationsquelle.
  • Behalten Sie den Plan im Auge, versuchen Sie nicht, neue Funktionen einzuführen, die nicht im ursprünglichen Plan des MVP enthalten waren. Nehmen Sie nur dann Änderungen am Plan vor, wenn dies unbedingt erforderlich ist und durch entsprechende Recherchen oder Feedback bestätigt wird.

Wenn Sie diese Vorschläge befolgen, werden Sie definitiv einen gesunden MVP-Produktzustand erreichen können.

Skalierung

Ihr MVP ist live, Sie haben Ihre ersten 10-100 Benutzer und Ihre ersten 10 zahlenden Kunden. Es scheint, dass der Plan funktioniert hat. Was ist als nächstes zu tun? Wenn Sie diesen Meilenstein erreichen, haben Sie Zeit, über die Skalierung nachzudenken. Durch die Skalierung können Sie immer mehr Kunden mit einem fein abgestimmten Prozess bedienen. Was sollten Sie verbessern?

  • Skalierung der Zahlung: Sie haben wahrscheinlich einen Zahlungsanbieter in Ihre Anwendung integriert, um den Rechnungsprozess zu verwalten. Falls Sie es nicht getan haben und Sie alles manuell verwaltet haben, ist es an der Zeit, dies zu tun. Wenn Sie mit der Flatrate-Preisgestaltung begonnen haben, sollten Sie vielleicht ein ausgefeilteres Preismodell in Betracht ziehen, das den Anforderungen Ihrer Kunden besser entspricht.
  • Skalieren Sie Ihre Infrastruktur: Wenn Ihre Benutzerbasis wächst, werden Sie immer mehr Ressourcen benötigen, um das Geschäftsmodell am Laufen zu halten. In der MVP-Phase ist das Hosting des Produkts auf Ihren eigenen Servern gut genug, aber später sollten Sie den Wechsel zu einer Cloud-basierten Hosting-Lösung in Betracht ziehen. Wenn Sie unseren bisherigen Planungs- und Umsetzungshinweisen gefolgt sind, sollte dies keine große technische Herausforderung sein.
  • Skalieren Sie Kundenbeziehungen: Der Kauf einer kompletten CRM-Lösung ist in der Anfangsphase überflüssig und schöpft die notwendigen Mittel aus Entwicklung und Marketing aus. Möglicherweise können Sie alle Probleme Ihrer ersten 100 Kunden per einfacher E-Mail-Kommunikation lösen, aber wenn ihre Zahl wächst, kann Sie dies überfordern. Wenn Sie dies so empfinden, ist es an der Zeit, in ein CRM zu investieren. Ein CRM ist viel mehr als ein E-Mail-Tool. Es bringt Sie näher an Ihre Kunden, indem es eine beträchtliche Menge an Benutzerdaten sammelt und analysiert, damit Sie deren Bedürfnisse und Probleme noch besser verstehen können.
  • Skalierung des Marketings. Es ist endlich an der Zeit, Ihre Türen weit zu öffnen, Plakate zu posten, Einladungen zu versenden, um mehr und mehr Menschen hineinzubringen. Wenn Ihr Unternehmen wächst, wird sich die Zusammensetzung der Ausgaben ändern. Der Schwerpunkt wird sich von der Entwicklung auf andere Bereiche verlagern, immer mehr Mittel werden für Marketing und Wartung ausgegeben, um Ihr Produkt bekannt und wettbewerbsfähig zu halten.

Fazit

Wir haben in diesem Artikel eine Menge Dinge behandelt. Als letzten Schritt fassen wir zusammen, wie man ein SaaS-Unternehmen gründet. Was brauchen Sie?

  • Eine gute Idee
  • Ein geeignetes Team

Welche Schritte müssen Sie unternehmen?

  • Validieren Sie Ihre Idee
  • Marktforschung betreiben
  • Einrichten einer Preisstrategie
  • Planen Sie das Produkt
  • Erstellen eines MVPs
  • Wachsen Sie weiter

Was ist immer zu beachten?

  • Das erste Ziel ist ein MVP.
  • Arbeiten Sie in kleinen Iterationen.
  • Auf Anwender hören
  • Bleiben Sie agil

Wir wünschen Ihnen einen guten Start und freuen uns, Sie in unserem nächsten Artikel über die Planung wiederzusehen!

Autor: Abel Enekes